Στην πανέμορφη Χαϊδελβέργη! γράφει η Καίτη Κουναλάκη

65

Ένα μικρό μπαρόκ παραμύθι αποκαλύπτεται μπροστά σου όταν περνάς τις πύλες της Χαϊδελβέργης και μπαίνεις στην παλιά πόλη της. Εκεί απλώνονται πλακόστρωτα δρομάκια, μεσαιωνικοί πύργοι, ιστορικές γέφυρες που «στεφανώνουν» τον ποταμό Νέκαρ και πάνω από όλα, το επιβλητικό Κάστρο, ένα πελώριο καλοδιατηρημένο απομεινάρι της Ιστορίας που στέκεται ψηλά στον λόφο, πάνω από την καρδιά της πανεπιστημιούπολης.

Μόλις μία ώρα από την Φρανκφούρτη, η Χαϊδελβέργη είναι ένας προορισμός που ταιριάζει σε όσους θέλουν να περάσουν ένα ρομαντικό σαββατοκύριακο, σε όσους αγαπούν την Ιστορία και τα μεσαιωνικά της ίχνη, αλλά και σε όσους θέλουν να περάσουν παραμυθένια σε ένα από τα γλυκύτατα «μυστικά» στην καρδιά της Ευρώπης. Εγώ πήγα Φεβρουάριο με χιόνι !

Μετά την άφιξη στο αεροδρόμιο Main της Φραγκφούρτης κατευθύνεστε στην η αποβάθρα του τραίνου που βρίσκεται εντός του αεροδρομίου και από εκεί η Χαϊδελβέργη είναι μία ώρα μακριά. Το τραίνο ή αλλιώς Intercity Express (ICE), μετά από μισή ώρα σταματά στο Mannheim , εκεί πρέπει να κατεβείτε και να πάρετε τον προαστιακό (S-Bahn) προς Χαϊδελβέργη. Το εισιτήριο που θα πληρώσετε είναι 25 ευρώ. Το τραίνο φτάνει τον κεντρικό σιδηροδρομικό σταθμό –Hauptbahnhof- όπου κανείς έχει τη δυνατότητα είτε να κλειδώσει τα πράγματά του σε κάποιο ντουλάπι και να τα πάρει αργότερα, είτε να ρωτήσει πληροφορίες στο tourist office που υπάρχει ακριβώς απ’ έξω, είτε να πάρει κατευθείαν κάποιο από τα διάφορα λεωφορεία που περνούν στις στάσεις δίπλα από το τουριστικό γραφείο και να φτάσει στον προορισμό του.

Εγώ πήρα το 31 για να με φέρει στην Παλιά Πόλη (Altstadt).

Η Χαιδελβέργη είναι πολύ κοντά στα σύνορα με την Γαλλία, στην περιοχή της Βάδης-Βυρτεμβέργης και ετσι έγινε σημαντικό κέντρο της Γερμανίας από τον 12ο περίπου αιώνα. Τότε ήταν που ιδρύθηκε το Πανεπιστήμιό της, το 1382 δηλαδή, το πρώτο και ιστορικότερο της χώρας, που ακόμη και σήμερα συγκεντρώνει το ακαδημαϊκό ενδιαφέρον της κεντρικής Ευρώπης και δίνει στην Χαϊδελβέργη ένα από τα βασικά της χαρακτηριστικά. Αυτό της ολοζώντανης πανεπιστημιούπολης με πλήθος φοιτητών.

Κατά τα τέλη του Μεσαίωνα, η Χαϊδελβέργη έγινε το κέντρο του κινήματος του Ρομαντισμού της Γερμανίας, ενώ εδώ βρήκε καταφύγιο και ο Μαρτίνος Λούθηρος την εποχή της Μεταρρύθμισης.

Η διαμάχη ανάμεσα σε προτεστάντες και καθολικούς ήταν που προκάλεσε και τον γαλλογερμανικό πόλεμο που κατέστρεψε την πόλη τον 17ο αιώνα, για να ξαναχτιστεί τον 18ο, δημιουργώντας αυτό το όμορφο κράμα μπαρόκ και αναγεννησιακής αρχιτεκτονικής που θα συναντήσετε σήμερα στην παλιά της πόλη.

Το κάστρο της Χαιδελβέργης αν και καταστράφηκε το 1692 από το Βασιλιά –Ήλιο Λουδοβίκου ΙΔ΄ και ανοικοδομήθηκε μόνο τμηματικά προσελκύει κάθε χρόνο άνω του  ενός εκατομμυρίου επισκεπτών.

Στην γοητεία της ίδιας παλιάς πόλης ήταν εκεί που βρήκαν έμπνευση και ο γνωστός φιλόσοφος Γκαίτε, αλλά και ο Μαρκ Τουέιν, που επέλεξε να ζήσει εκεί για αρκετά χρόνια – μάλιστα εκεί έγραψε το μεγαλύτερο μέρος του «Τομ Σόγερ» που τις περιπέτειες του διδάχτηκα στα Αγγλικά χρόνια πριν.

Τα αξιοθέατα της Χαϊδελβέργης είναι συγκεντρωμένα στην παλιά πόλη, η οποία διασχίζεται από την τεράστια οδο Haupstrasse στην νότια πλευρά του ποταμού και μπορεί να εξερευνηθεί ολόκληρη σε ελάχιστες ώρες.

Τα όρια της παλιάς πόλης οριοθετούνται από την αρχή της Haupstrasse στην άκρη της μοντέρνας πλατείας Bismarck, και το τέλος της, στη βάση του Κάστρου. Σε αυτή τη διαδρομή και στα γύρω πλακόστρωτα σοκάκια, όπου δεν κυκλοφορούν αυτοκίνητα, θα συναντήσετε τα κυριότερα αξιοθέατα.

Η Haupstrasse είναι ο μεγαλύτερος πεζόδρομος της Γερμανίας (φτάνει τα 1,6 χιλιόμετρα) και ένας από τους μεγαλύτερους της Ευρώπης.

Κατά μήκος του θα συναντήσετε από μεγάλα εμπορικά μέχρι μικροσκοπικά βιβλιοπωλεία ή σοκολατερί, και από γραφικά café και μπυραρίες μέχρι πλανόδιους μουσικούς και μικρές πλατείες, κάτω από λουλουδιασμένα μπαλκόνια επιβλητικών κτιρίων.

Στην πόλη κυριαρχούν πολλές μεσαιωνικές και νεώτερης περιόδου εκκλησίες, όπως η εκκλησία του Αγίου Πνεύματος, και η εκκλησία των Ιησουϊτών

Τολμήστε να ξεστρατίσετε σε κάθε ευκαιρία στα σοκάκια που απλώνονται γύρω απ την Haupstrasse για να ανακαλύψετε μικρές γραφικές γωνιές.

Η πέτρινη μεσαιωνική Alte Brucke είναι χτισμένη στην άκρη της παλιάς πόλης, και φιλοξενεί τις πόζες εκατοντάδων ερωτευμένων που θα βρείτε να βάζουν τις κόκκινες κλειδαριές «του έρωτα» στα περίτεχνα κιγκλιδώματά της και να φωτογραφίζονται με θέα τις όχθες του Νέκαρ. Στις κόχες της στέκονται μπαρόκ αγάλματα, όπως αυτό της θεάς Αθηνάς, ενώ στην νότια άκρη της βρίσκεται το μυστηριώδες μπρούτζινο γλυπτό του «Πιθήκου της Χαϊδελβέργης», ενός μάλλον τρομακτικού πλάσματος που κρατά έναν καθρέφτη για να θυμίζει σε όσους περνούν τη γέφυρα, σύμφωνα με την παράδοση, να κάνουν την αυτοκριτική τους και να ξέρουν πως κανείς δεν είναι καλύτερος από τον άλλο.

Εκεί βρίσκεται και η μεγάλη πύλη της Παλιάς Γέφυρας, μια αψίδα με δύο μεγάλους πυργίσκους, αφιερωμένους στον Karl Theodor, τον ηγέτη που έχτισε την γέφυρα και ίδρυσε το Πανεπιστήμιο τον 13ο αιώνα. Η γέφυρα ήταν το μόνο μέρος της πόλης που καταστράφηκε κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και ξαναχτίστηκε μετά το τέλος του.

Το μεσαιωνικό κάστρο που δεσπόζει σε απόσταση αναπνοής από την πόλη, απαστράπτει στον πρωινό ήλιο και ενισχύει τον αέρα του παραμυθιού , ενώ την νύχτα που είναι φωτισμένο σου σε μεταφέρει σε άλλη εποχή, εποχή μυθική και θρυλική, ιπποτών και βασιλιάδων.

Γνωστό και ως «Παλάτι» (Schloss) του όρους Königstuhl, το επιβλητικό αυτό κάστρο της πόλης στέκεται στα μισά του βουνού. Αρχικά, εκεί είχαν χτιστεί τα δύο φρούρια της Χαϊδελβέργης, που όμως καταστράφηκαν από κεραυνό τον 16ο αιώνα. Έτσι, διατηρήθηκε μόνο το νοτιότερο, και εκεί ήταν που έχτισε ο Οίκος των Βίτελσμπαχ το παλάτι του, με την οχύρωση σε μεσαιωνικό ύφος και τις κατοικίες σε αναγεννησιακό στιλ.

Στο Κάστρο θα φτάσετε είτε με τα πόδια (αν αντέχετε) ή με το τελεφερίκ που ξεκινά ανά δεκάλεπτο από την παλιά πόλη. Η μεταφορά με αυτό μαζί με την είσοδο στο Κάστρο στοιχίζει 6€.

Μέσα στην «αγκαλιά» του Κάστρου, πέρα από τους εντυπωσιακούς κήπους, τις πολεμίστρες με την συγκλονιστική θέα, τα ερείπια της κατεστραμμένης του πλευράς και τα υπαίθρια έργα τέχνης, θα βρείτε το Μουσείο Φαρμάκων που στεγάζεται στις αίθουσες του Παλατιού, καθώς και το μεγάλο Κελάρι του Κάστρου, που λειτουργεί ως εστιατόριο, στεγάζοντας άλλο ένα «ιδιαίτερο» αξιοθέατο, το μεγαλύτερο βαρέλι του κόσμου.

Έχετε υπ’ όψιν σας πως το Κάστρο βρίσκεται στην πρώτη στάση του τελεφερίκ. Αφού το εξερευνήσετε, ξαναμπείτε στο τελεφερίκ για να συνεχίσετε ακόμη ψηλότερα, όπου θα επιβιβαστείτε στο παλιό ξύλινο τρενάκι για ρομαντζάδα στις πλαγιές του βουνού ως το Königstuhl, τον «Θρόνο του Βασιλιά» που προσφέρει ακόμη καλύτερη θέα.

Όταν ξαναβρεθείτε στην παλιά πόλη, διασχίστε την Παλιά Γέφυρα για να βρεθείτε στην άλλη όχθη του Νέκαρ και ακολουθήστε τις ταμπέλες που γράφουν «Philosophers Weg». Μετά από μία ανηφορική διαδρομή με αρκετά σκαλιά, αλλά και βολικά πλατώματα σε κομβικά σημεία για να ξεκουραστείτε, θα βρείτε το περίφημο ορεινό «Μονοπάτι των Φιλοσόφων».

Αυτή είναι η διαδρομή που έκαναν καθημερινά οι καθηγητές και οι φιλόσοφοι του Πανεπιστημίου της Χαϊδελβέργης κατά την Ρομαντική περίοδο , όπως ο Χέγκελ, Φόιερμπαχ, Βέμπερ και πολλοί άλλοι στα διαλείμματα από την εργασία τους, για να βρουν ησυχία μέσα στους καταπράσινους αμπελώνες του λόφου.

Πρόκειται για μια διαδρομή μισής περίπου ώρας που θα σας φέρει αντιμέτωπους με την καλύτερη ίσως θέα στην πόλη, το ποτάμι και την κοιλάδα, περνώντας μέσα από περιποιημένα περιβόλια και κηπάκια που ενδείκνυνται για εντυπωσιακές φωτογραφίες. Στο τέρμα της διαδρομής θα βρεθείτε στην γέφυρα Theodor-Heuss, που θα σας οδηγήσει πίσω στην Bismarckplatz, στην αρχή της παλιάς πόλης.

Η Πλατεία της Αγοράς είναι η καρδιά της παλιάς πόλης, όπου δεσπόζει ο τεράστιος μπαρόκ ναός του Αγίου Πνεύματος και γύρω του γραφικά café, εστιατόρια και ιστορικά κτίρια – όπως αυτό του δημαρχείου και του Zum Ritter, του παλαιότερου κτίσματος της πόλης που σήμερα στεγάζει ξενοδοχείο.

Η ζωντάνια και η τουριστική κίνηση της πλατείας δύσκολα προδίδουν το σκοτεινό της παρελθόν – εδώ ήταν που στον μεσαίωνα δικάζονταν και καίγονταν οι «μάγισσες» στην πυρά, ενώ οι κατάδικοι κλείνονταν σε κλουβιά. Ευτυχώς, πλέον, η μόνη «κρεμάλα» που θα δείτε στην πλατεία είναι αυτή των δεκάδων ζευγαριών που συρρέουν κάθε Σάββατο για να παντρευτούν και να φωτογραφηθούν στον μπαρόκ ναό.

Στην άλλη μεγάλη πλατεία της παλιάς πόλης, την Universitatsplatz, ξεχωρίζει το Παλιό Πανεπιστήμιο, ένα επιβλητικό κτίριο του 18ου αιώνα που στεγάζει Μουσείο με ακαδημαϊκά και ιστορικά εκθέματα στο ισόγειό του, αλλά και την διαβόητη Φυλακή των Φοιτητών στην πίσω πλευρά του.

Πρόκειται για κτίριο όπου φυλακίζονταν «άτακτοι» φοιτητές οι οποίοι διατάρασσαν την ησυχία της πόλης ή τιμωρούνταν για ασωτίες, με ποινές από τρεις ημέρες ως και έναν μήνα. Σήμερα, στη Φυλακή μπορεί κανείς να δει τα συνθήματα, τα πορτρέτα, τα στιχάκια και τις αφιερώσεις αυτών των φοιτητών στους τοίχους του κτιρίου. Ψημένα αμύγδαλα, κανέλα και κάστανο, ζεστό κρασί και λαμπιόνια, παγοδρόμια και παραμυθένια σπιτάκια. Αυτό είναι το σκηνικό που θα συναντήσετε σε ολόκληρη την παλιά πόλη, το κάστρο, αλλά και τη νέα πόλη από τον Νοέμβριο ως τον Ιανουάριο. Προτείνω να επισκεφτείτε  το  Zum Roten Ochsen επάνω στον Μεγάλο Πεζόδρομο, για να δοκιμάσετε χοιρινό μαγειρεμένο με μαύρη μπύρα και κόκκινο λάχανο αλλά και άλλες κρεατολιχουδιές σε μια ιστορική «ταβέρνα» του 18ου αιώνα .

Στο Heidelberger Schnitzelhaus για παραδοσιακή γερμανική κουζίνα, ζεστές πατατόσουπες και κρύα μπύρα – εντυπωσιακή η ποικιλία των σνίτσελ με περισσότερες από 100 σάλτσες για να επιλέξετε .

Στο café-εστιατόριο με τα χαριτωμένα τραπεζάκια στο πλακόστρωτο ή την όμορφη σάλα του κάστρου, δίπλα στο Μουσείο Φαρμάκων στο Κάστρο, που διαθέτει και υπέροχες tartes flambee, (έδεσμα, κάπου ανάμεσα σε πίτσα και κρέπα)

Στο Zum Spreisel με τον ζεστό ξύλινο χώρο κοντά στη Γέφυρα και την ελληνίδα ιδιοκτήτρια που θα σας σερβίρει τοπικές σπεσιαλιτέ όπως σουκρούτ (μαγειρεμένο λάχανο), φιλέτα μοσχαριού με σάλτσα κρασιού, πιάτα ψαριών ή rump steaks (φιλετάκια τρυφερού χοιρινού) και μηλόπιτα για κλείσιμο – περί τα 15-20€ κατ’ άτομο.

Α ναι ,παρά λίγο να το ξεχάσω …….ιδανικό μέρος κάθε Πέμπτη είναι το Mohr (Untere Straße 5 ) όπου οι γυναίκες έχουν δωρεάν ποτά.

Δοκιμάστε τα ντόπια κρασιά της Χαιδελβέργης , από τη κοιλάδα του ποταμού Νέκαρ και του Ρήνου , ποικιλίες   Schiesheim και  Wiesloch.

Η παλιά ελληνική ταβέρνα από το 1882 στο Neckargmund.

Κάντε οπωσδήποτε βαρκάδα με πλοιάριο στο ποταμό Νέκαρ και θαυμάστε τη Παλιά Γέφυρα , την όχθη του ποταμού και τη θέα προς το κάστρο.

Το παλιότερο ξενοδοχείο της πόλης είναι το Zum Ritter.
Τα ξενοδοχεία στο κέντρο της Χαϊδελβέργης είναι μάλλον ακριβά ιδιαίτερα τον χειμώνα. Για να μείνετε κάτω των 100€ ανά διανυκτέρευση για δίκλινο δωμάτιο, κινηθείτε εκτός κέντρου π.χ –Στο Ibis Hotel, στον Σιδηροδρομικό Σταθμό, με τα άνετα δωμάτια και την βολική σύνδεση με την παλιά πόλη – από 69€ ανά διανυκτέρευση. –Στο Leonardo Hotel με τα μοντέρνα, άνετα δωμάτια και τις ανέσεις τεσσάρων αστέρων, από 79€.  Στο Elite Hotel με τα ρομαντικά δωμάτια στη βάση του λόφου που οδηγεί στο Κάστρο, από 72€.

Είναι μια πάρα πολύ ωραία πόλη ιδανική και για οικογένειες με παιδιά.

Η ιδανικότερη περίοδος του χρόνου για να ταξιδέψει κανείς στην Γερμανία και δη σε μια μικρή πόλη σίγουρα είναι τα Χριστούγεννα. Το τοπίο μετατρέπεται σε γιορτινό και όπου κι αν στρέψει κανείς το βλέμμα του θα δει στολισμένα δέντρα, φώτα, κόσμο να γελά και να βγαίνει οικογενειακά για βόλτες.

Η Χαϊδελβέργη, αν και μικρή, είναι αυτάρκης και πνευματικά αλλά και καλλιτεχνικά. Δεν μπορώ να σκεφτώ κάτι που να της λείπει.

Για τον «ανήσυχο» ταξιδιώτη προτείνω 2 κοντινές μονοήμερες εκδρομές για να δείτε δυο πόλεις που είδα κι εγώ :

-Στην πόλη Darmstadt, την παλιά πρωτεύουσα του Μεγάλου Δουκάτου της Έσσης

– Στη όμορφη μεσαιωνική πόλη Weinheim , με 2 κάστρα και κουκλίστικη παλιά πόλη.

Μετά από όλα αυτά, που αποφάσισα να μοιραστώ μαζί σας εδώ, σας χαιρετώ από μια πανέμορφη γωνία της αγαπημένης και Γηραιάς Κυρίας μας, της Ευρώπης!

Καίτη Κουναλάκη
ερευνήτρια στο Γεωπονικό Πανεπιστήμιο Αθηνών